Self-guided Cycling / Original tour

FR003

France / Loire Valley classic tour

Orléans-Saumur

The Loire Valley, also known as “garden of France”, is a charming land of vineyards, flowers and rolling green hills, which will enchant you with its more than two hundred castles and luxuriant natural landscapes. It will be like riding in a fairy tale, in a picturesque countryside dotted with romantic châteaux, providing regular interludes to the cycling. While you marvel at this medieval splendour, don’t forget to try the region’s sumptuous cuisine and famous wines, for a true royal holiday experience!
  • Day by Day

    1. Orléans
    Individual arrival in Orléans, homeland of Joan of Arc.
     
    2. Orléans – Beaugency/St. Dyé (30/50 km)
    You pedal along the Loire alternating cycle paths with back roads. After a visit to the Cathedral of Clery St. André you arrive at the Chateau Dunois with the beautiful medieval centre of Beaugency. A land full of water and culture will lead the way to the beautiful town of St. Dyé, an ancient river harbour.
     
    3. Beaugency/St. Dyé – Blois (50/30 km)
    From the huge park surrounding Chambord Castle today’s trip continues at the border of the forest of Boulogne. On the other side of the Loire crowded with a wonderful bridge, you can already see the profile of Blois and its castle, the steeples of the abbey and the Cathedral of St. Louis standing out.

    4. Blois – Amboise (45 km)
    After the visit of the city of Blois and its impres- sive castle, you pedal along the Loire river. Here you can visit the castle of Chaumont built on the top of a hill overlooking the river. In Amboise you cannot miss the house where Leonardo da Vinci spent the last years of his life.
     
    5. Amboise – Tours (55 km)
    After crossing forest of Amboise you arrive in Chenonceaux, known as the castle of the three ladies. You continue along the river Cher up to the city of Tours. You mayalso decide to stop for a visit at the castle of Nitray with its famous wine cellars.
     
    6. Tours – Chinon (60 km)
    Pedalling between the Loire and the Cher rivers you arrive at Villandry Castle, well known for its gardens. Following the Loire river, you’ll reach the city Langeais where you can stop for a break. Before arriving in Chinon you will visit Ussé, where you can admire the castle of the Sleeping Beauty.
     
    7. Chinon – Saumur (35 km)
    The tour continues along country roads beyond the confluence of the rivers Loire and Vienne, where you’ll get to Savigny en Vèron and the wonderful village of Candes St-Martin. A few Kilometres away you’ll see the castle of Montsoreau from which you can enjoy the landscape over the Fontevraud Abbey. At the end of the stage you will visit Saumur, considered the “Pearl of Anjou”.
     
    8. Saumur
    Departure after breakfast.

     

    Due to organisational reasons, weather conditions or provisions issued by local authorities, the itinerary may be subject to some changes before and/or during the holiday.
    Along the way you may find temporary deviations (for example road works) which cannot be foreseen; in this case each rider can decide autonomously how to deal with these stretches.

     

  • Route profile
    • Total length: 275 km
    • Total vertical up: 1240 m
    • Terrain: 91% tarmac, 9% unpaved
    • Train connection among the overnight stays: every day
    • Possibility to shorten the itinerary by taking the train: day 2, 3, 4, 5 and 6.


    On this tour you cycle through the wonderful Loire Valley. This cycle trip is not very demanding, though sometimes there are some hilly sections. The daily stages are not very long – always about 50 kms – mostly in the lowlands. The itinerary is mainly on cycle paths or paved roads with a low volume of traffic.

     

    Easy to Moderate: some days flat, others with some hills. Suitable for everyone with some cycling experience and a few physical condition.

     

     

     

  • How to get there

    Orléans is connected with the following airports:
    Tours: 110 km, Paris: 140 km.

     

    PUBLIC TRANSPORTATION IN PARIS
    For further information on timetables and prices of the public transportation in Paris: www.ratp.info. Underground tickets:

    • single ticket €1.90
    • ticket t+ (10 tickets) € 14.50 (change to every public means of transportation within 1.5 hours)

     

    For further information on train timetables and prices you can consult the following website: www.sncf.com.

     

     

  • Accommodation and meals

    We personally choose all the hotels mindful of your comfort as well as the proximity to cycling paths and any relevant local sites. The hotels of this tour are:

    • Category A: mainly 3* hotels, with some 2* hotels
    • Category B: mainly 2* hotels, with some 3* hotels


    All rooms have en suite facilities. In some 2* hotels there may be some cases of accommodation without air conditioning.

    When you book the tour please specify the type of room requested:

    • double room is a room with one double bed
    • twin room is a room with two single beds
    • triple room is usually a room with one double bed and a single bed or a rollaway.

     

     

     

  • Bikes and accessories

    Girolibero’s City bikes are available in various sizes in unisex/women’s or men’s models. At the moment of booking, you can choose from the following bikes:

    • City bike 27-gear Shimano Deore
    • City bike 7-gear Shimano Nexus with back-pedal brake
    • Electro-bike


    Features:

    • aluminium frame
    • mudguard
    • rear rack
    • comfort gel saddle
    • anti-puncture Schwalbe tyres
    • ergonomic bicycle grips
    • Speed Lifter system (only for city bikes)

     

    All rented adult bikes are equipped with:

    • 1 cycle computer  
    • 1 Ortlieb one-sided saddlebag
    • 1 front bar bag or 1 map holder
    • 1 water bottle (0.75 l)
    • 1 repair kit per room: 1 spare inner tube, glue, patch, a pump, 2 allen keys and tyre levers
    • 1 combination bike lock


    At the moment of booking you can also rent helmets suitable for head circumferences from 54 to 61. All our helmets have a certification mark according to the DIN EN 1078 (CE) European norm.

     

  • Accompanying material

    The Information Pack (one per room) includes:

     

    • final hotel list: due to overbooking or organizational needs your hotel list may be changed just before your arrival
    • luggage labels to be fixed at each piece of baggage, which has to be carried
    • hotel vouchers to be given to the reception of each hotel on your arrival
    • restaurant vouchers (if you have booked half-board)
    • information on the cities, towns and villages of the tour
    • Girolibero Greens booklets:
      1) Detailed Maps of the itinerary: in colour and scaled 1:75.000/50.000, an altitude profile chart and maps of any historic city centres you would visit.
      2) Roadbook describing the cycling route, stage by stage. Great on its own or in conjunction with the maps.

     

     

     

  • By your side

    In Orléans you will meet our representative who:

    • will present you the tour
    • will deliver you the bikes
    • will be at your disposal (about 30 minutes) for any questions you may have.


    The exact time and place of the meeting will be specified in the Final Tour Details. We kindly ask you to advise if you cannot attend the meeting.

     

    For the whole duration of your bike tour, you can contact us:

    • office +39 0444 1278430 from Monday to Friday 8:30-13:00 and 15:00-18:30
    • emergency phone number every day 8:00-20:00. The number will be specified in the Final Tour Details.
  • 16 Client reviews
    • Achille

      Departure 01-08 July 2017

      Online from 10 January 2018

      Un perfetto mix tra arte, paesaggio e sport.
      Consiglio di non seguire pedissequamente l'itinerario base proposto, ma di percorrere le numerose varianti al percorso (che trovate sul libretto) per poter visitare più castelli, anche se, così, si ha un po' meno tempo per visitare le città lungo il percorso (Orléans, Blois e Tours su tutte).
    • Guido

      Departure 05-12 August 2017

      Online from 18 August 2017

      Giro bellissimo, grandi pedalate e tanti castelli da visitare lungo l'itinerario proposto. Strutture ricettive non sempre soddisfacenti. Comunque consigliato!
    • Adriana

      Departure 30 July - 06 August 2017

      Online from 11 August 2017

      Questo è stato il mio secondo viaggio con Girolibero, dopo la Passau/Vienna. Rispetto a quello precedente questo presenta qualche difficoltà in più e alberghi meno confortevoli. Ho comunque apprezzato i posti visitati e la possibilità di effettuare visite ad alcune cantine incontrate lungo strada.
    • Donatella

      Departure 15-22 July 2017

      Online from 28 July 2017

      Non potrei pensare al tour dei castelli sulla Loira se non in bicicletta!
    • Sara

      Departure 20-27 August 2016

      Online from 10 September 2016

      Una settimana davvero rilassante!
      La Valle della loira offre bei paesaggi e bellissimi castelli da visitare.
      Le biciclette erano davvero molto comode e ben accessoriata, il materiale informativo ottimo.
      Unico neo sarebbe utile specificare meglio cosa si intende per "strada sterrata" perché un giorno abbiamo seguito un itinerario alternativo proposto dalla guida in dotazione (per arrivare a Tours) e il percorso era molto dissestato con pietre, sabbia e numerose buche, non adatto alle biciclette in dotazione.
      Il personale di Girolibero si è mostrato molto cortese, così come i gestori degli hotel in cui abbiamo soggiornato.
    • John, UK

      Departure 2016

      Online from 29 June 2016


      Hello Maddalena,
      We returned from another very successful Girlolibero holiday at the weekend.The documentation,route, hotels and bike preparation were all to the high standard we have come to expect .
      Of particular note were the 2 typically French hotels at Chinon and St Dye, the later providing a really excellent evening meal.
      The decision to opt for the electric bike enabled me to thoroughly enjoy the holiday despite the foot being in plaster for three months prior to the holiday.
      Many thanks to you and the Girolibero team – hope to see you again next year for our 6th holiday with you.
      Kind regards and best wishes,
      John
    • Elena & Alessandro, Busto Arsizio (Va)

      Departure 2015

      Online from 01 September 2015

      … Semplicemente per ringraziare tutto lo staff per la bellissima vacanza trascorsa pedalando: itinerario ben segnalato, nessun problema logistico (se proprio vogliamo essere pignoli camera veramente angusta al Blason di Amboise), cameratismo tra i ciclisti … e bel sole.
      Alla prossima
    • Walter, Tarvisio

      Departure 2013

      Online from 17 June 2014

      Buongiorno , le scrivo per ringraziarla della splendida vacanza che abbiamo fatto sulla Loira . Io sono molto soddisfatto della vostra organizzazione , tutto e' stato perfetto . Le informazioni precise ed affidabili , le bici perfette , l'assistenza di Roberto eccezionale , gli alberghi decorosi , puliti e gestiti da persone gentilissime . L'unica cosa che non si poteva organizzare era il sole , peccato , ma fa parte del gioco . Anche il trasporto dei bagagli e' stato eccezionale , avevo già fatto altre vacanze il bici ma sempre con tutta la roba al seguito , il vostro servizio invece è di una comodità unica , grazie di tutto cuore .
      Sono fermamente convinto che alla prossima vacanza in bici tornerò a rivolgermi a voi , forse non con un gruppo così numeroso , perché fra tante persone alla fine c'è sempre qualcuno che fa i capricci , dovrò selezionare un po' meglio i compagni di viaggio .
      Grazie , grazie ancora è complimenti a tutto lo staff .
      Walter
    • Nicola, Treviglio

      Departure 2013

      Online from 17 June 2014

      Ciao Anita,

      come va?

      sono rientrato dall'ultimo giro, tutto bene!

      Un grazie prima di tutto al mitico Roberto, mio compatriota sardo :) , che, dopo avermi spiegato l'intero programma di viaggio, mi ha dato molti suggerimenti utili e si è dimostrato eccezionale nel personalizzare le bici!

      La ciclabile attraversa sia parchi naturali che tipici villaggi, ed è segnalata ottimamente e tenuta bene, anche se basta uscire dal tracciato ufficiale per trovare strade dissestate. Le città che tocca sono molto affascinanti, in particolare Chinon, Amboise, Tours, Blois. La distanza giornaliera è adeguata se si vogliono visitare anche i castelli.

      Sulle (poche) strade trafficate che ho percorso, ho sperimentato da parte degli automobilisti un grande rispetto per i ciclisti e molta attenzione nel superarli.

      Gli hotel erano ok, a parte quello di Amboise, che sarà stato caratteristico ma aveva camere piccolissime.

      Una cosa che non pensavo di trovare è stato il forte vento, che mi ha accompagnato, purtroppo nel verso a me contrario, per tutto il viaggio (ma anche questo fa parte del bello dei giri in bici!).

      L'unica cosa negativa, devo dire, è stata il libro guida, una semplice traduzione di quello ufficiale francese, che rispetto ad altre pubblicazioni cicloturistiche che ho letto non dava molti consigli utili (ad esempio proponeva le alternative ma non spiegava le differenze tra le varie scelte).

      Nel complesso sono soddisfatto (anche se ho capito che sono più da giri tipo Berlino-Copenaghen, leggermente più avventurosi) e vi faccio i miei complimenti per l'organizzazione!

      Un saluto e alla prossima,
      Nicola
    • Rocco

      Departure 2013

      Online from 23 July 2013

      Viaggio Bellissimo. Alla seconda esperienza cicloturistica, io e mia moglie, siamo rimasti affascinati dai paesaggi che abbiamo incontrato. Complimenti a Girolibero per l'organizzazione ed un saluto a Roberto, sempre presente e disponibile.
    • Walter

      Departure 2013

      Online from 04 June 2013

      Buongiorno, le scrivo per ringraziarla della splendida vacanza che abbiamo fatto sulla Loira. Io sono molto soddisfatto della vostra organizzazione, tutto e' stato perfetto. Le informazioni precise ed affidabili, le bici perfette, l'assistenza di Roberto eccezionale, gli alberghi decorosi, puliti e gestiti da persone gentilissime. L'unica cosa che non si poteva organizzare era il sole, peccato, ma fa parte del gioco. Anche il trasporto dei bagagli e' stato eccezionale, avevo già fatto altre vacanze il bici ma sempre con tutta la roba al seguito, il vostro servizio invece è di una comodità unica, grazie di tutto cuore. Sono fermamente convinto che alla prossima vacanza in bici tornerò a rivolgermi a voi. Grazie, grazie ancora e complimenti a tutto lo staff .
      Walter
    • Silvia & Massimo

      Departure 2012

      Online from 27 August 2012

      Buongiorno Natasha,
      Grazie per la splendida esperienza effettuata con Girolibero!
      Complimenti per la redazione accurata del road book e dell' ottima scelta delle sistemazioni in hotel!
      Un grazie particolare a Roberto, Davide ed Elisa che hanno contribuito con la loro simpatia e disponibilita' a rendere ancora piu' piacevole il nostro soggiorno !
      Silvia & Massimo
      Torino
    • fiore

      Departure 2011

      Online from 26 August 2011

      ho appena concluso con mio marito una favolosa e prima esperienza del percorso in bici per i castelli e l'indimenticabile paesaggio della Loira. Ci siamo trovati molto bene e ringraziamo tutto il simpatico team di girolibero. Al prossimo giro!!!
    • roberto da pogliano milanese

      Departure 2010

      Online from 09 September 2010

      Buon giorno,
      direi tutto bene, grazie. Ottimi materiali, gentilezza di Davide.
      Due osservazioni:
      · fornire delle guide/indicazioni sulla lettura del territorio dal punto di vista paesaggistico/naturalistico. Pedalando si passano aree protette, si vive un paesaggio di un certo tipo, senza “essere informati”;
      · Nella tappa Blois- Amboise proponete, dopo la visita del castello di Chaumont, di ripassare sulla destra della Loira. Noi abbiamo percorso invece la parte sinistra, quella che per intenderci fiancheggia il castello, seguendo la ciclabile che è oramai terminata, sino ad Ambois. Il vantaggio è che non si è costretti a leggere il road book (eccellete segnaletica) e si arriva “alti” ad Ambois, scendendo, invece che salire verso Clos Lucè.
      Per il resto, complimenti per tutto!
      Chiederei inoltre, per il prossimo catalogo, un’attenzione particolare nei confronti delle famiglie. Oltre alla bellezza dell’itinerario, la nostra scelta della Loira è stata facilitata dai forti sconti per i bambini. E’ possibile estendere queste facilitazioni anche per altri circuiti?
      In allegato tre foto.
      Saluti

      Roberto da pogliano milanese
    • Giulio, Milano

      Departure 2010

      Online from 07 September 2010

      Anita,
      E' andata bene, come e meglio del solito (io e mia moglie siamo alla quinta esperienza).
      Il mio ranking dei giri finora fatti, come percorso naturaposti piacevoli e':
      Giro Lago di Costanza
      Loira
      Romantiche Strasse 1 e 2
      Mosella

      Anzi...se mi puoi dire quali altri giri sono al top delle preferenze mi aiuti a decidere per l'anno prossimo.

      Nessun problema da segnalare, il 'ragazzo da 120kg' (il fatto che non mi ricordi il nome e' solo un buon segno...) e' simpaticissimo.

      Alberghi:
      Fantastico il Bel Air Manoir
      Bello il France a Chinon
      Le signore hanno criticato il Novotel fuori e in salita ad Amboise (ritorno a mezzanotte dopo lo spettacolo)
      Ok Park a Orleans e quello di Saumur
      Cosi' cosi' H Inn a Blois

      Qualche foto con persone...quelli delle banane non c'entrano, ma erano cosi' simpatici...

      Giulio
    • Sabrina & Paolo

      Departure 2010

      Online from 14 August 2010

      Giudizio da buono a ottimo.
      Nonostante gli sforzi non troviamo suggerimenti [da darvi]: per noi è stato tutto perfetto! Anche alcune cose meno positive in realtà avevano una loro ragione di essere e in parte ha influito il caldo di luglio su alcuni aspetti che sicuramente in un'altra stagione sarebbero stati più graditi.
      Complimenti anche per la scelta delle biciclette e degli accessori.
      E' stata la nostra prima vacanza in bicicletta e vista l'esperienza molto positiva ne seguiranno altre, quindi ARRIVEDERCI !!!
  • 2 Variations
  • 2 To combine with

Tour details

 

from 595 €

8 Days / 7 Nights, Category B

Tour type

Self-guided

 

Departures

SA 21.04 - 22.09.2018 and additionally SU 27.05 - 2.09.2018
Special departure dates for at least 5 people.

 

Price per person:

595 € in double room, Cat. B
685 € in double room, Cat. A

 

Seasons

Season 1: 21.04 - 5.05 and 9.09 - 22.09.2018
Season 2: 6.05 - 29.06 and 20.08 - 8.09.2018
Season 3: 30.06 - 19.08.2018

 

Included

  • 7 nights hotel accommodation
  • Breakfast buffet
  • Welcome briefing in English
  • Maps, Roadbook
  • Luggage transportation
  • Hotline service
  • Hotel taxes

 

Not included

  • Everything not mentioned in the section “included”

 

Supplements

195/220 € single room (Cat. B/A)
50/65 € season 2 (Cat. B/A)
70/80 € season 3 (Cat. B/A)
80 € Girolibero bike
190 € Electro-bike
15 € helmet
155/165 € half board (Cat. B/A): 6 dinners (3-course meals), beverages not included
75 € transfer Saumur-Orléans Saturday and Sunday (bike incl.) min. 2 people, to be requested when booking the tour.
 
Extra nights in double/single room with breakfast:
60/90 € in Orléans
60/90 € in Saumur, Cat. B

68/105 € in Saumur, Cat. A

 

Reductions

75/95 € 3rd person in room (Cat. B/A)

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